Inaugural PNG WSL Event

by Andy Carruthers
(Español debajo)

I have just returned from an historic event. The first ever professional WSL surf contest in Papua New Guinea. The Kumul WSL World Longboard Championships was held in a remote region north of Medang. Tupira Surf Camp was the base and the surfing association of Papua New Guniea were the hosts. Andy Able and Justice Nicholas Kirriwon had dreamed of this event years ago and had been working towards its fruition for a long time.

It was into this event that I was able to serve as chaplain and Shannon Hughes was able to assist in her role as commentator. I also assisted through photography, particularly water shots.

The worlds best longboarders are at the emerging fringe of surfing. Here and in other parts of PNG the locals have an affinity with the ocean and waves. They have a traditional surf craft made of wood called splinters. These have been ridden in various forms for over 1000 years. Tom Wegener has been refining this wood board technology for a few years and has partnered with the surf camp to see locals crafting their own boards from local resources. The timber finless boards were incorporated into the program with a few heats of pro surfers and locals teamed up riding the sleek timber craft.

Surfing in PNG is also a way of promoting womens rights and taking a stand against domestic violence. Women are afforded equal access to the waves through the pink nose revolution. Boards with noses painted pink are for women's use only and upon entering the lineup all surfers are of equal standing. In a country where women are not treated as such this is a bold and innovative initiative.

The surf was an absolute surprise with perfect Nias-like open righthand barrels and nice shaped walls over a razor sharp reef. We were definitely in a tropical paradise three hours from any form of civilisation or city. The accomodation was in tents and the tropical monsoonal rain and heat had its challenges, as did the waves and conditions. Reef cuts and upset stomaches were a common occurrence, coupled with some dehydration. The doctor was kept busy, as was I, meeting and praying with, and for, many competitors. A torn bicep and multiple reef cuts saw one athlete's event ended though he valiantly surfed again with the injury, as did another with a blown meniscus. There are only two world longboard CT (championship tour) events so the pressure is increased and the stakes are high. It is in the middle of this that the chaplain is the listening ear the unbiased voice - the friend and confidant.

Some said 8,000 people from local villages far and wide were lining the point for the finals. It was hard to know numbers but it was certainly more than I have seen at events before. Cheering and clapping then gasping when a surfer falls. The atmosphere was unique and exhilarating, an unbelievable sight in the remote wilderness.

The WSL and Surfing PNG have an agreement to run more of these events each year for a number of years so PNG is emerging and opportunities abound.

N.B. I also met with a missionary family who have been in PNG working with surfers for a number of years. They are looking for the right person to join their efforts in mission there.


Recien volví de un evento histórico. El primer campeonato profesional de Longboard WSL en Nueva Guinea. El “Kumul WSL Longboard Championships” se llevo a cabo en una zona remota al norte de Medang. Tupira Surf Camp fue la base de operaciones y la asociación de Surf de Nueva Guinea fueron los anfitriones. Andy Able y Justice Nicholas Kirriwon habían soñado por años con hacer este evento y trabajaron por mucho tiempo para hacer ese sueño una relidad.

Yo estaba en el evento en mi rol de capellán y Shannon Hughes estaba ayudando en su rol de comentarista. También ayude con la fotografía, particularmente fotos en el agua.

Los mejores longboaders del mundo estaban en uno de los lugares mas remotos del surfing emergente. En PNG los locales tienen una afinidad con las olas y el mar. Tienen tablas tradicionales para correr olas hechas de madera llamadas “splinters”. Estas han sido surfeadas de diferentes formas por mas de 1000 años. Tom Wegener ha estado refinando esta tecnología de tablas de madera por un par de años y ha colaborado con el campamento de surf para ver a los locales hacer sus propias tablas usando materiales locales. Tablas de madera sin quillas fueron incorporadas en el evento con algunos locales y surfistas profesionales corrieron unas mangas juntos con estas tablas.

El Surf en PNG también es una forma de promover los derechos de la mujer y luchar contra la violencia domestica. Las mujeres tienen acesso igualitario a las olas a través del “Pink nose Revolution”. Las tablas con la punta pintada rosas eran solo para las mujeres y al entrar al mar todos los surfistas eran iguales. En un país donde las mujeres no son tratadas asi esto es algo innovador.

El surf era realmente sorprendente con tubos de derecha tipo Nias sobre un arecife. Definitivamente estábamos en un paraíso tropical a tres horas de la civilización o una cuidad. Nos quedamos en carpas y fuimos desafiados por la lluvia, el calor, y las condiciones. Cortes en el arecife, desidratacion, y dolores estomacales eran problemas comunes. El doctor se mantuvo ocupado, y yo también, reuniéndome y orando con muchos de los competidores. Un bicep roto y varios cortes en el arecife acorto la participación de uno de los atletas aunque igual hizo un esfuerzo con su lesión. Solamente hay dos campeonatos mundiales de longboard CT entonces hay mas presión que antes. En medio de eso el capellan es alguien que los puede escuchar y aconsejar.

Unas 8,000 personas de las aldeas locales estaban en la playa para las finales. Era difícil saber los números reales pero eran mas personas de las que había visto en eventos pasados. Celebrando y aplaudiendo al ver los competidores. EL ambiente era único y emocionante, algo increíble en medio de la naturaleza.

El WSL y Surfing PNG tienen un acuerdo de llevar uno o mas de estos eventos cada año así que PNG es un país de surf emergente y abundan las oportunidades.

N.B Tambien conoci una familia misionera que había trabajado con surfistas por varios años. Estan buscando a la persona correcta para unirse a la labor ahí.

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