Old Salts NZ Trip 2017

by Bruce Baker
(Español debajo)

Our party of eight Old Salts gathered at Sydney airport on May 13th with thoughts turned towards long, desolate point breaks bordered by lush green farmlands and glimpses of a brooding, snow covered Mt Taranaki beyond. Old acquaintances were renewed and new friendships begun. Getting there... a long day of travel compressed by timezone creep, distress calls to spouses over a forgotten passport, a comical scene (involving NZ customs dogs, BD's board bag and a dead rat), and the challenge of strapping 14 boards onto the roof of our rental car. Our weariness was soon forgotten when we woke to chest-high clean Graveyards lefts, right out front, and the green farmlands did come right up to the waters edge. A magical place indeed.

Some highlights... evening conversations where we looked at what it means to live our lives with Jesus (not just for him), radical discipleship, romancing a woman for a lifetime, giving for Jesus. Then there was meeting the new CS NZ National Director Logan Mills – a frothing, faithful servant seeking God's plans for the movement. We helped the local CS crew serve at a Primary School contest. Great hospitality of CS NZ Board Member Nev Wells providing everything from surf reports to fresh chicken direct from his farm. And of course sharing waves and stories with each other in this unspoilt and unhurried place, from Stent Road clean and glassy, Arawhata with just the eight of us out, and Graveyards lefts right in front of our batch.

Too soon, the week was drawing to a close. The weather had also turned. The NZ Metservice synoptic showed the 'L' of a 992mb system right over the top of us. Swellnet was calling for 12-15ft and 45 knots onshore. BD used Jedi mind tricks to convince two of our group to join him in one last surf in the storm-driven mess and fading light. And then we were strapping those 14 boards back onto the roof of the rental and looking forward to seeing loved ones again.


Nuestro grupo de ocho “Old Salts” se juntó en el aeropuerto de Sídney el 13 de Mayo con nuestras mentes enfocadas en puntas largas y solitarias a la orilla de campos verdes y con una vista del solemne Mt Taranaki mas allá. Viejas amistades fueron renovadas y también se hicieron nuevos amigos. Llegar ahí fue un día largo de viaje, que incluyó cambio de hora, una llamada desesperad a la esposa por un pasaporte olvidado, una escena bastante cómica (algo que ver con los perros de aduana, la funda de BD, y una rata muerta), y el desafío de amarar 14 tablas al techo del auto que arriendamos. Nuestro cansancio fue rápidamente olvidado cuando despertamos a ver las increíbles izquierdas de Graveyard’s justo al frente, y los campos verdes que llegaban casi al borde del mar. Sin duda un lugar mágico.

Unos puntos notables fueron… conversaciones al atardecer donde hablamos sobre que significa vivir vidas con Jesús (no solamente para el), discipulado radical, enamorar a una mujer de por vida, entregando para Jesús. Después hubo una reunión con el nuevo Directo Nacional de CS NZ Logan Mills – un increíble siervo que busca el plan de Dios para el movimiento. Ayudamos al equipo local de CS en un campeonato de escuela primaria. Gran hospitalidad de parte de Nev Wells que es miembro de Board CS NZ, nos ayudo con todo desde el reporte de olas en la mañana hasta llevándonos pollo fresco directo de su granja. Fue increíble compartir olas y historias unos con otros en un lugar tan tranquilo, Stent Road perfecto y glaseado, Arawhata con solo nosotros 8 en el agua, y las izquierdas de Graveyard’s al frente de donde alojábamos.

La semana ya estaba por terminar. El clima cambió. El servicio meteorológico de NZ mostraba la L de un sistema de 992mb justo arriba de nosotros. Swellnet pronosticaba olas de entre 12-15 pies y 45 nudos de viento. BD usó trucos mentales Jedi para convencer a dos del grupo que le acompañaran a surfear en ese desorden con poca luz y después atamos otra vez esas 14 tablas en el techo del auto que arriendamos ya ansioso por ver a nuestros seres queridos de nuevo.

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